Robot as a Service – Pour accélérer la démocratisation de la robotique

Robot as a Service, inspiré par “Software as a Service”, est une nouvelle expression qui sera bientôt connue de tous.

Dans l’article précédent, nous avons vu comment la robotique et les technologies web se rapprochent pour accélérer la démocratisation de la robotique. Cette évolution changera la façon dont nous percevons et utilisons les robots. Les robots ne seront plus des simples produits, ils seront utilisés pour offrir un panel complet de services.

Technologies web

Les technologies web existent depuis déjà un bon moment, avec plusieurs révolutions au fil des années : sites web, stockage virtuel dans le cloud, sites dynamiques, Software as a Service, applications mobiles, calcul dans le cloud, et bien d’autres encore.

D’un autre côté, la robotique est elle aussi présente depuis de nombreuses années, mais surtout dans un cadre industriel. C’est maintenant l’heure pour la robotique de devenir accessible à tous, et… Cela a déjà commencé ! Cobots, intelligence artificielle, drones, robots accessibles, sont maintenant une réalité. De nombreux effort sont faits pour démocratiser la robotique.

Réunir les technologies web et la robotique pourrait être une des meilleures façons d’accélérer cette démocratisation.

Robots et IoT (Internet des Objets)

Vous connaissez sûrement les objets connectés. Ce sont des objets (montre, télécommande lampe, …) qui ont quelque chose en plus : ils vous procurent une meilleure expérience que l’objet tout seul. Ils font partie d’un plus grand système qui vous donne la meilleure expérience possible (associée à un service) en fonction de l’analyse des données collectées (big data).

Les robots feront bientôt partie de ce système. Prenez Niryo One en exemple :

robot as a service - iot - objets connectes

Le robot sera connecté à votre maison, vous pourrez donc utiliser une application web/mobile pour le contrôler, depuis l’intérieur de la maison, mais aussi depuis n’importe quel endroit dans le monde ! Dans le futur vous pourrez également connecter le robot avec vos autres objets connectés.

Prenons un autre exemple : Farmbot est une machine CNC qui automatise votre jardin, pour que vous puissiez toujours avoir des fruits et légumes frais. Le système est connecté à Internet, donc vous pouvez le contrôler facilement et l’utiliser comme un vrai service.

Les mises à jour vous garderont à jour

Un problème récurrent des appareils électroniques est l’obsolescence programmée. Dès que le produit est vendu, un autre apparaît sur le marché, avec une nouvelle version du logiciel. Le produit que vous venez d’acheter est déjà ancien. La seule façon pour vous de bénéficier des toutes dernières avancées technologiques est d’acheter le nouveau produit, encore et encore.

En rendant les robots plus semblables à des services qu’à des produits, l’obsolescence sera fortement réduite. Vous aurez toujours la dernière version du service. A chaque fois qu’une nouvelle version sortira, vous aurez l’occasion de la connaître, la tester (pendant la phase de bêta test), et de l’utiliser dès qu’elle sera officiellement sortie.

Plus encore : en enlevant certaines parties d’intelligence du robot (qui sont gérées par le service), plus besoin de systèmes de calculs trop compliqués à l’intérieur du robot. Vous aurez donc moins d’électronique à maintenir. Le produit évoluera ensuite avec le service, vous n’aurez aucun effort à fournir pour rester à jour avec les dernières technologies.

RaaS vous libérera des contraintes géographiques

Avec des Robot as a Service, vous pourrez gérer, tester, déboguer un robot depuis n’importe où. Imaginez-vous travailler sur une interface web, avec un flux vidéo venant de différentes caméras et une mise à jour en temps réel de l’état du robot (capteurs, etc.). Vous aurez donc toutes les informations pour travailler sur le robot directement. Bien sûr, cela ne résoudra pas tous les problèmes – câbles déconnectés, mécanique défectueuse – mais ces problèmes seront petits comparés aux avantages que vous pourrez en tirer.

Oh, vous voudriez peut-être contrôler, non seulement un, mais plusieurs robots depuis votre ordinateur ? C’est ce que permet RaaS. Vous pouvez obtenir en temps réel un rapport complet sur l’ensemble de vos robots.

Vous pouvez aussi synchroniser plusieurs robots. Prenez simplement les entrées de plusieurs robots, et analysez ces entrées pour produire la sortie voulue. Ici pas besoin de connaître quoi que ce soit en programmation bas niveau (électronique sur le robot). Tout ce dont vous avez besoin est d’un modèle plus haut niveau pour faire travailler ensemble plusieurs robots.

De multiples nouvelles possibilités pour l’éducation

Contrôler un robot à distance peut être très pratique pour les écoles et universités. En plus de cela, RaaS vous permet de travailler sur des simulations qui opèrent sur Internet. Tous les élèves d’une classe peuvent donc apprendre la robotique industrielle avec seulement une simulation dans le cloud. Ils peuvent travailler en équipe sur différents types de projets : automatisation d’une ligne d’assemblage, aide aux personnes dans leur vie quotidienne, et bien d’autres projets qu’ils peuvent imaginer.

Comme vous pouvez le voir, Robot as a Service est, avec l’aide des technologies web, sur le point de grandir exponentiellement. RaaS aura une grande importance dans la prochaine révolution industrielle, mais surtout permettra d’accélérer la démocratisation de la robotique, plus rapidement que jamais.

2017-04-07T16:52:17+00:00

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